Como hacer tus propios iconos para Ubuntu Sábado, Oct 25 2008 

Primero que nada pongo un gran tutorial de como realizar esta tarea (liga en inglés).
Nuevamente, si estamos acostumbrados a Windows el hacer iconos para este sistema era relativamente fácil, Ubuntu utiliza archivos .svg cuya enorme venataja además del ser ligeros es que aunque cambien de tamaño no pierden calidad ni claridad, al utilizar este formato y con algunos sencillos códigos se pueden crear temas mixtos que incluyan no solo las imagenes .svg sino también diversas resoluciones del tipo .png.
Hacer un buen juego por completo a partir de vectores (svg) es asunto principalmente de diseñadores, modificar un juego ya hecho es casi tan sencillo como lo haríamos en Windows, lo que probablemente nos tome más tiempo será aprender a utilizar los programas.

Para modificar iconos en formato .svg esta el programa Inkscape (software libre), una vez teniendo el icono que deseemos lo podemos importar con los siguientes scripts (que yo no pude utilizar) para convertirlos a .PNG (liga a articulo en inglés). Adobe Illustrator también soporta este tipo de archivo.

Por otra parte, si queremos modificar un .PNG de alta calidad y después salvarlo en versiones pequeñas se puede utilizar Gimp (software libre) o Photoshop.
También se pueden mezclar juegos de iconos, solo debemos cuidar los nombres de los archivos para que todos respondan a los listados en el administrador del tema (index.theme), esto se logra si no cambian los nombres de los archivos, el único nombre que es necesario cambiar esta dentro del índice ya que dos juegos no pueden llamarse igual (“Tangerine”, por ejemplo) porque de otra manera tendremos iconos desaparecidos.
Utilizando Inkscape
A diferencia de Photoshop y GIMP ningún otro programa parece manejar la modificación de un solo color (opacar solo amarillos, quitar azul a rojos, etc.) en Inkscape se cambian todos los colores en un icono al mismo tiempo aunque las selecciones sean especificas.

Pero el tipo .svg al estar hecho de vectores cuenta con la ventaja de que cada parte es modificable de manera independiente, el icono de un CD, por ejemplo, se conforma de triángulos grises, triángulos rosas o verdes, círculos negros y tambien letras, todos y cada uno de ellos desarmables y modificables en infinidad de sentidos.

Desde los años 90’s con Corel Draw no había encontrado un programa con tantas posibilidades, si tenemos el tiempo y la paciencia suficiente cada icono puede convertirse en la representación exacta de lo que queremos.
Luego entonces, bajamos o tomamos el juego de iconos que queramos personalizar, lo mas común es el cambio de colores asi que en Inkscape vamos agregandole (o restándole) “Hue” hasta tener el tono que deseemos, también existe en el menú la opción “Color, Custom” que puede ayudarnos a obtener otros tonos sin perder el diseño original para luces y sombras.

Si queremos cambiar formas o agregar reflejos se puede hacer de manera muy sencilla con este programa, acá dejo una pagina con tutoriales (en inglés).
Existe igualmente una versión de Inkscape para Windows y funcionó bien hasta que sin previo aviso dejó de importar archivos que no fueran svg.


Un problema con Inkscape en Ubuntu

Al estar modificando iconos el programa dejó de guardar cambios en las areas con colores no uniformes y el resultado eran solo algunas lineas con enormes partes faltantes, al investigar el problema parecia ser exclusivo de mi programa asi que tuve que solucionarlo modificando en Inkscape de manera normal, despues salvar, abrir en Illustrator, y volver a salvar.
En general Inkscape fue estable y mucho mas veloz en Ubuntu que en Windows, simplemente el copiar 3K archivos del tema Human le llevo 40 segundos a diferencia de 6 minutos en Vista, aun no se si Illustrator corré con Wine pero de no ser asi la mejor alternativa sigue siendo hacer la mayor parte de la edicion en Ubuntu.

Cambiando iconos en Ubuntu Sábado, Oct 25 2008 

Los que estábamos acostumbrados a Windows XP nos llevamos una gran sorpresa cuando en Vista no existía la posibilidad de cambiarlos. Se me sugirió sacar un programa llamado TuneUp Utilities sin embargo dicho programa nunca tuvo disponible la sección de “modificar apariencia” en mi computadora.

Ubuntu es bastante mas acessible en ese sentido sin embargo los iconos no se cambian tan facilmente y hasta el momento no he encontrado una manera de asignarlos con respecto al programa predeterminado para abrirlos, pero a diferencia de Windows Vista la dificultad para hacer cambios no radica en la incapacidad de realizar las tareas sino en las múltiples posibilidades que ofrece.

La ubicación de los iconos es por lo general en /usr/share/icons, y en teoría podemos reemplazar desde ahí los archivos .png que queramos cambiar, pero eso es solo en teoría ya que si sucede un error tendremos cajas negras por todas partes en lugar de iconos, y lo que es mas, aunque a veces todo parezca estar correcto suelen aparecen errores durante el reemplazo de iconos, en estos casos la única solución es seguir intentando hasta que sean reconocidos.
Asi que veamos rapidamente en que consisten los archivos en el folder de iconos. Nota – Para modificar cualquiera de ellos se debe abrir una ventana de navegador como “root”.

  • Cada tema tiene un grupo de iconos, dependiendo del tema que vayamos a usar es el folder que abrimos y en el cual reemplazaremos archivos.
  • Para prevenir problemas podemos copiar el folder del tema que queramos modificar, cambiar los iconos y después intercambiar los folders.
  • Siempre es mejor hacer copias de todo lo que estamos modificando para evitar perder todos los temas ya que algunos preinstalados no son sencillos de conseguir.
  • Ya navegando los folders veremos iconos con flechas, estos archivos no son modificables, es decir, toman su forma de los iconos SIN flechas.
  • También veremos iconos en juegos de varios tamaños, en efecto, hay que modificar cada archivo en cada tamaño o hacer de un mismo icono las variaciones (“salvar como archivo de 16×16, 24×24”, etc.).

Por supuesto que hay temas de auto-instalación y hasta para diversos programas (Pidgin, Firefox) y el mejor lugar para buscar es Gnome Look, la mayoría se instalan simplemente dejando caer el archivo comprimido en la sección “Apariencia” de “Sistema, Preferencias”.

Y, ¿qué tal si queremos hacer nuestros propios juegos de iconos?, esto lo explicaré en la siguiente entrada.

Navegando archivos Sábado, Oct 25 2008 

Ubuntu tiene instalado Nautilus para administrar archivos. Una de las grandes ventajas de Ubuntu sobre Windows es la gran variedad de administradores que nos permiten ver los archivos justo como nosotros queremos.

Entre los administradores mas famosos estan Konqueror, Krusader, Thunar y Nao FM, pero al haberlos probado todos (incluyendo Nautilus) el mejor me pareció Thunar.
¿Cuales son las ventajas de otros administradores?

  • Tienen opción a dos paneles, es decir, navegar dos carpetas distinas al mismo tiempo en la misma ventana.
  • Konqueror, por ejemplo, al ser también un navegador de internet ofrece la opción de ver y hasta editar diversos tipos de archivos sin necesidad de abrir otras aplicaciones.
  • Búsquedas avanzadas sin aplicaciones externas.
  • Historial de folders visitados.
  • Acciones especificas utilizando comandos en el teclado o mouse.
  • Emuladores de la Terminal.

¿Cuales son las ventajas de Thunar?

  • Apariencia tipo Windows (explico mas adelante que quiero decir).
  • Velocidad.
  • Interfaz sencilla.

¿Por qué elegí Thunar teniendo tantas otras alternativas?, no es cuestión de nostalgia si se tienen 1,000 archivos y resulta cansado buscarlos en una sola hilera, con Thunar se pueden revisar mas archivos en menos espacio además de una maravillosa opción extra en el modo “Pathbar” que deja marcado el ultimo folder que se abrió lo cual evita muchas visitas repetidas al mismo lugar.

Imaginemos un navegador de Windows que funciona, eso es Thunar.

Ademas con Thunar podemos configurar “acciones” como el imprimir, crear archivos comprimidos y hasta ver información sobre el espacio del disco que estamos navegando. Aquí hay más información y códigos (en inglés).

Hasta el momento encontré que Thunar tiene dos desventajas, una es que no tiene opción integrada para buscar archivos sin embargo saqué el buscador Catfish y este logró encontrar archivos que el buscador predeterminado para Ubuntu (Nautilus) no encontraba tan facilmente (al no estar indexado todo, por cuestiones de velocidad y espacio), además de que habemos personas que buscamos archivos una vez por mes por lo que muchos de los agregados francamente salen sobrando.

El otro problema es que si seleccionamos el modo “Toolbar” hay probabilidades de que los iconos se vean en tamaño extra grande y si lo que queremos es precisamente reducir el espacio de las ventanas esto puede ser un contratiempo, sin embargo, el modo de iconos no es una prioridad en un sistema minimalista.

Toolbar View

Toolbar

Pathbar

Pathbar

(Vista de ambas opciones)

Para instalar Thunar solo vamos a “add/remove” y agregamos el nombre, para hacer Thunar u otro programa nuestro navegador (de archivos) predeterminado solo seguimos las siguientes instrucciones (en inglés).

Máquinas virtuales y Wine en Ubuntu Martes, Oct 14 2008 

Como ya he mencionado hay métodos muy sencillos para utilizar programas de Windows dentro de Ubuntu, uno de ellos es la máquina virtual que funciona en ocasiones mas rápido que WindowsVista.
Antes de instalar la maquina virtual intenté lo siguiente:

  • Un servidor virtual – Al parecer la mejor opción. Yo no pude instalarla pues me daba errores casi con cada archivo y con su ubicación pero aquí esta una liga a un tutorial que debe funcionar.
  • Virtual Box (OSE) – La segunda mejor opción fue compilar la maquina virtual pero también encontré errores aun con versiones mas viejas. Acá pongo tres tutoriales (en inglés). 123.
  • VirtualBox (SUN) – Esta no es muy recomendada pues no es “abierta”, es gratuita pero su codigo no esta disponible asi que no se puede modificar ni mejorar por parte de la comunidad, lo cual es totalmente inadecuado para un sistema operativo como Linux. Pero la ventaja de esta opción ademas de ser la mas sencilla es que se pueden compartir folders entre Ubuntu y Windows además de ser compatible con USB. Aquí un tutorial.

Utilizando Virtual Box

El tutorial que puse anteriormente es muy sencillo de seguir pero hay dos problemas básicos que pueden surgir después de la instalación y que pongo a continuación.

  • Una vez instalado el programa el ratón puede no funcionar, para arreglar esto hay que seleccionar “montar imagen” en el programa de maquina virtual (utilizando el dispositivo de CD), se selecciona “GuestAdditions” y  después DENTRO de la maquina virtual y utilizando el teclado para seleccionar se da click en el dispositivo (virtual) de CD y se debe correr el “exe” ahi mostrado. La información completa sobre este procedimiento esta en este tutorial.  Si necesitas ayuda sobre como utilizar el teclado para hacer las funciones del mouse aquí hay una guia muy buena (en inglés).
  • Puede ser que la maquina virtual no tenga sonido, la solución es sumamente sencilla: Ir a Sistema > Preferencias > Sonido y en la opción Default Mixer Tracks > Device  se debe seleccionar “OSS”. Con esto no solo se escucharan perfectamente ambos sistemas sino que tambien se podrá grabar en la maquina virtual. (Tomado de aquí).

Wine

La otra opción para instalar archivos .exe es Wine. La instalación puede hacerse automática (add/remove – wine) y después de eso se pueden instalar los programas tal y como lo haríamos en Windows.
Supuestamente, si ya hay un Windows instalado en el mismo disco duro se pueden llamar las aplicaciones desde ahi pero al parecer Vista interfiere bastante y el rendimiento no es muy bueno. En mi experiencia lo único que instale fue Winamp, al poner una estación de radio no recibí errores y la velocidad de transmisión era excelente, sin embargo el programa parecía cerrarse y desaparecía de la pantalla aunque se siguiera escuchando, por lo que prefiero usar el XP virtual.

VB y Wine con aplicaciones pesadas
Para los que les gustan los videojuegos hay usuarios tanto de Wine como VB que no reportan problemas al utilizarlos.
Todos los programas que he utilizado en VB han tenido un gran rendimiento excepto por uno: 3D Studio Max. El programa no funciona con Wine y aunque se instala en VB la aplicación es inútil, hay vídeos y tutoriales de personas que han logrado hacerlo funcionar pero en mi caso aun aumentando la memoria del XP virtual no hubo ningún cambio.

Sin embargo dadas las muchas variaciones que puede tener una aplicacion (dependiendo del sistema y configuraciones, por ejemplo) lo mejor es instalar lo que necesitamos para saber si algún programa funciona o no con Wine o en que medio (VB, WMserver, etc.) es mas estable. Y seguramente muchos se preguntaran: “¿Para qué instalar partes de Windows si se supone que Linux es mejor?”, mis razones:

  • XP es un sistema operativo descontinuado para el que dentro de poco no saldrán programas nuevos ni actualizaciones.
  • Asi tendremos una opcion antes de configurar Linux por completo.
  • Linux es superior a Windows Vista.
  • Un Windows dentro de Linux es mas rápido y funcional que un Linux dentro de Windows.
  • Linux tiene funciones que Windows jamas ha ofrecido o que nunca le funcionaron.
  • Cualquier simulación en Linux utiliza menos memoria que el Windows Vista mas austero.

Finalmente debo recalcar que la mayoría de los programas para Windows tienen una opción superior para Linux y, al ser gratuitos, podemos experimentar libremente hasta encontrar justo lo que necesitamos en caso de que la primera opción no funcione o no sea lo que buscamos.

Ajustar resolución de Compaq Presario F700 en Ubuntu Lunes, Oct 6 2008 

Al instalar Ubuntu el sistema automáticamente detecta y descarga los controladores de Nvidia para tener una perfecta resolución de 1280 X 800. Pero ¿qué pasa si esto no sucede o si algún cambio en la configuración nos deja con algo menor?.

Instalar manualmente los controladores es muy sencillo, aquí daré la descripción para modo gráfico (ultra sencillo).

  • Ir a MainMenu>System>HardwareDrivers y deben aparecer (mínimo) tres controladores listados, uno de ellos puede estar en rojo así que solo debemos seleccionarlo para activarlo. Reiniciamos.
  • Si esto no funciona podemos instalar algunos paquetes. Ir a MainMenu>System>SynapticPackageManager y buscar “nvidia-glx-new” , “nvidia-kernel-common” y “nvidia-settings”, instalarlos si no lo están y reiniciar.
  • Pongo a continuación como se ve lo que yo tengo instalado con las palabras “nvidia”:
nvidia

nvidia

Para algunas personas el tamaño de los objetos en Ubuntu es descomunal, esto no se modifica vía nvidia sino haciendo las letras (fuentes) mas pequeñas.

(MainMenu>System>Preferences>Appearance).

Comandos y terminales Lunes, Oct 6 2008 

Una de las razones por las que muchos usuarios nunca nos atrevimos a utilizar Linux es por que el sistema requería de comandos para realizar gran parte de sus funciones. Windows es visual y los usuarios nos acostumbramos a dar clicks en botones en lugar de escribir lineas como “apt-get install” o cambiar y ver directorios en modo de texto y no con iconos lo cual, aunque es confuso en un principio, tiene ventajas como un control mucho mayor sobre las tareas a realizar, la velocidad y estabilidad.

Linux Ubuntu requiere un mínimo de conocimientos de comandos Unix para ser utilizado ya que cuenta con alternativas gráficas (tipo Windows) para casi todo, pero como no esta de máas aprender aquí doy unos pocos datos de como utilizar la Terminal.

La Terminal se encuentra listada en “Accesorios” (Main Menu >Accesories), al abrirla tenemos la posibilidad de instalar o quitar programas, navegar todos los archivos, modificar archivos del sistema y hasta formatear totalmente.

De primera mano recomiendo no modificar nada que no conozcamos bien ya que esto puede traer comoconsecuencia el tener que reinstalar Ubuntu, con la obvia pérdida de información.

Aquí pongo cinco de los muchos comandos básicos:

  • cd – Cambia de directorio. Se pone el nombre del directorio (folder) al final. Utilizando “cd .. “ nos sube un nivel de directorio.
  • ls – Dará una lista de los archivos en el directorio que nos encontramos.
  • pwd – Nos dice en que directorio estamos en ese momento.
  • sudo su – Nos convierte en “root”.
  • exit – Cierra la terminal.

Acá pongo una liga en español con más comandos y acá una en inglés.

Si como a mi se les pasa la mano utilizando comandos y después no saben como solucionar errores pueden intentar reiniciar el sistema y en el menú para seleccionar el sistema operativo utilizar la opción “recovery mode” y desde ahí el sistema intentará reparar de manera automática algunos problemas.

Pantalla gris en Firefox y Opera Lunes, Oct 6 2008 

Como dije anteriormente hay un error en los códigos para reproducir archivos tipo flash (películas) en Firefox y Opera lo que ocasiona que regularmente el navegador se congele y se torne gris.

Este error tiene su raíz en una incopatibilidad con un archivo de audio que utiliza Ubutntu. Hay varias soluciones, se pueden instalar otros reproductores de flash o se pueden agregar plugins extra.

Utilizando el tutorial en esta liga (en inglés) el problema se solucionó de manera muy sencilla.

Actualización 08/10/08 – El problema solo se solucionó para Firefox, Opera aun tiene el mismo error y pongo aquí una liga a una opción.

Error con GRUB Lunes, Oct 6 2008 

Dados mis pocos conocimientos de computación pensé que era buena idea particionar el disco en Windows Vista con Partion Magic de la siguiente forma:

  • Reducir Vista en 50%.
  • Formatear el 50% restante (donde ya tenía un Linux de prueba instalado).
  • Crear dos particiones con ese 50%.
  • Instalar Ubuntu en una y la memoria swap en otra.

Después de formatear el sistema me pidió reiniciar y al haber borrado la partición Linux también borré el administrador GRUB que me permitía escoger que sistema operativo quería usar.

Este fue el error:

GRUB loading, please wait…

Error 15: File not found

Press any key to continue…

Decidí poner el disco de instalación de Ubuntu y buscar mas información desde ahí (sin instalación, tiene navegador y conexión de internet) pero decidí que no quería instalar nada más y que solo necesitaba el GRUB por un momento para que Vista reiniciara y las particiones se hicieran.

Opté por lo siguiente:

  • Instalé Ubuntu nuevamente en la misma partición.
  • Dí reinicio y saque el disco de Ubuntu.
  • En GRUB seleccioné “Windows Vista”.
  • Dejé que se hicieran las particiones.
  • Con el disco ya particionado reinicié y puse el disco de Ubuntu nuevamente.
  • Instalé Ubuntu.

Y todo funcionó a la perfección. Para ahorrarse ese trabajo solo hay que desinstalar Ubuntu antes de particionar.

Ubuntu en una maquina Compaq Presario F700 Lunes, Oct 6 2008 

Los tutoriales están hechos para saber que pasos se deben seguir pero solo la experiencia nos puede decir que tanto funciona alguna cosa.

Fue una decisión muy difícil dejar Windows Vista para migrar a Linux, a pesar de que tengo mas de 15 años conociendo diversas versiones de éste jamas lo había utilizado para nada serio, importante o por mucho tiempo.

La instalación de Linux fue practicamente automática, no necesité buscar ni un solo controlador y el sistema actualizó todo lo que creía conveniente sin hacer más de un par de preguntas. La velocidad y rendimiento fueron sorprendentes, era como estar utilizando una computadora mucho mas avanzada.
La parte “Wireless” no la he probado porque no la utilizo y la camara web funciona mejor que en Vista con solo instalar el programa llamado “Cheese”. La ultima versión tiene problemas en la grabación de vídeo pero aquí hay un tutorial para solucionarlo (en inglés).

A muchas personas les preocupa no poder utilizar los programas o funciones a las que están acostumbrados y a continuación explico como resolví la mayoría de los problemas, problemas ocasionados por cierto con programas que no son “libres” como Linux.

  • Archivos MP3 – Esta era una de mis mas grandes preocupaciones, sin embrago al dar “doble click” en uno de los archivos el reproductor me preguntó si quería descargar los codecs para reproducir ese tipo de archivo, dije “si” y la instalación fue automática.
  • Archivos pdf – Nuevamente se me preguntó si quería instalar codecs, en esta ocasión lo hice de manera manual pero también se puede de la forma siguiente: Ir a Menu>”Add/Remove”  (o algo similar en español). Ahí se realiza una búsqueda con el nombre de lo que necesitamos, elegimos el adecuado y damos click en “Apply”.

Nota – En “Add/Remove” es donde siempre se encuentran los programas, si no se desean hacer instalaciones manuales solo se escribe lo que buscamos y nos dará una lista actualizada de que programas hay disponibles, esto es mucho mas sencillo que buscar por todo internet lo que necesitamos.
Microsoft Office  – OpenOffice es un programa libre (y mucho mejor), documentos con formatos poco conocidos o viejos son reconocidos por OpenOffice sin problemas.

  • Videos en YouTube – Hay supuestamente un problema de compatibilidad para escuchar sonido, sin embargo al instalar  con Menu>Sistema>Administración>”Synaptic Package Manager” el “flashplugin-nonfree” todo funcionó perfectamente.
  • Opera – Hay versión de Opera para Linux, el flash hace que el navegador se ponga gris a veces pero hay maneras de solucionarlo (que después pondré aquí).
  • Photoshop – Hasta el momento parece ser compatible tanto en brochas como en archivos *.psd bajando un par de herramientas.
  • PGP – Sin errores ni problemas, se pueden importar las llaves automaticamente.
  • Video y grabación –  Reproducir audio y video en Ubuntu parece bastante sencillo y es en algunos casos automático, pero grabar no es fácil y a veces es imposible.  Aquí pongo una liga a una guia sobre como hacer que funcione la reproducción, grabacion y edición de diversos formatos en audio y vídeo. Yo no la he seguido porque preferí instalar una maquina virtual con todos mis programas de XP.
  • Otros – ¿Qué pasa si algún programa que utilizas mucho no funciona en Ubuntu?. Hay dos opciones, una máquina virtual con Windows o un programa llamado Wine que permite instalar programas .exe en Linux. ¿Funcionará bien?. Mi experiencia fue la siguiente: Windows Vista reproducía televisión por internet solamente por 40 segundos, después todo era “lag”, pausas y silencio, en Ubuntu, con una maquina virtual corriendo Windows XP el video se reproducia en tiempo real y con menos errores por mucho mas tiempo, resultó tan estable que hasta pude grabar toda la pantalla (sin sonido) con ambos sistemas operativos corriendo (el Linux y el XP virtual) y con el vídeo sin interrupciones. En una próxima entrada hablaré de Wine que hasta el momento funciona.

El primer día después de haber utilizado Ubuntu por tan solo unas horas desee que esta computadora hubiera venido con Linux desde un principio.

¿Cuánta memoria SWAP? Sábado, Oct 4 2008 

Al instalar Linux es probable que en algún momento se nos pregunte cuanta memora swap (espacio de intercambio) queremos ponerle a nuestro sistema operativo.

Como ya dije anteriormente yo hice una instalación (EXT2) sin memoria swap que funcionaba a la perfección. Pero habrá algunos programas que utilicen mucha memoria y es entonces cuando la computadora puede llegar a necesitar un espacio donde mantener otros procesos que no sean tan urgentes, es decir, más memoria de la que esta instalada físicamente en la computadora.

Busqué información sobre la cantidad que necestaría mi sistema al tener una memoria de 2GB, la versión que predominó es que se utiliza tanta memoria swap como memoria física tenga el equipo. Por lo tanto, hice una partición de 2GB en el disco duro y al momento de la instalación utilicé esa partición como memoria swap.

Más información (en inglés).

Actualización 14-Oct-08: Pongo nuevamente la información sobre como configuré la memoria swap por si alguien no desea leer toda la entrada “Como instalar Vista y Linux al mismo tiempo”.

Precaución: Debemos saber el tamaño EXACTO de la partición donde está Vista para no borrarla por error.

  • Previamente a la instalación hice dos particiones desde Windows Vista, una para instalar Ubuntu (de 45 GB) y una para la memoria (2GB), y anoté su tamaño en MBs.
  • Iniciando la instalación de Ubuntu al llegar a la parte de “Particiones” seleccioné la opción “manual”.
  • En el menú con todas las particiones de la computadora seleccioné los 2GBs y en “Mount Point” le puse la opción “swap”, para la otra partición le puse “Mount Point / ” y “Use as Ext3”.
  • Dar click en “Forward” y continuar la instalación.

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