Cambiando iconos en Ubuntu Sábado, Oct 25 2008 

Los que estábamos acostumbrados a Windows XP nos llevamos una gran sorpresa cuando en Vista no existía la posibilidad de cambiarlos. Se me sugirió sacar un programa llamado TuneUp Utilities sin embargo dicho programa nunca tuvo disponible la sección de “modificar apariencia” en mi computadora.

Ubuntu es bastante mas acessible en ese sentido sin embargo los iconos no se cambian tan facilmente y hasta el momento no he encontrado una manera de asignarlos con respecto al programa predeterminado para abrirlos, pero a diferencia de Windows Vista la dificultad para hacer cambios no radica en la incapacidad de realizar las tareas sino en las múltiples posibilidades que ofrece.

La ubicación de los iconos es por lo general en /usr/share/icons, y en teoría podemos reemplazar desde ahí los archivos .png que queramos cambiar, pero eso es solo en teoría ya que si sucede un error tendremos cajas negras por todas partes en lugar de iconos, y lo que es mas, aunque a veces todo parezca estar correcto suelen aparecen errores durante el reemplazo de iconos, en estos casos la única solución es seguir intentando hasta que sean reconocidos.
Asi que veamos rapidamente en que consisten los archivos en el folder de iconos. Nota – Para modificar cualquiera de ellos se debe abrir una ventana de navegador como “root”.

  • Cada tema tiene un grupo de iconos, dependiendo del tema que vayamos a usar es el folder que abrimos y en el cual reemplazaremos archivos.
  • Para prevenir problemas podemos copiar el folder del tema que queramos modificar, cambiar los iconos y después intercambiar los folders.
  • Siempre es mejor hacer copias de todo lo que estamos modificando para evitar perder todos los temas ya que algunos preinstalados no son sencillos de conseguir.
  • Ya navegando los folders veremos iconos con flechas, estos archivos no son modificables, es decir, toman su forma de los iconos SIN flechas.
  • También veremos iconos en juegos de varios tamaños, en efecto, hay que modificar cada archivo en cada tamaño o hacer de un mismo icono las variaciones (“salvar como archivo de 16×16, 24×24”, etc.).

Por supuesto que hay temas de auto-instalación y hasta para diversos programas (Pidgin, Firefox) y el mejor lugar para buscar es Gnome Look, la mayoría se instalan simplemente dejando caer el archivo comprimido en la sección “Apariencia” de “Sistema, Preferencias”.

Y, ¿qué tal si queremos hacer nuestros propios juegos de iconos?, esto lo explicaré en la siguiente entrada.

Comandos y terminales Lunes, Oct 6 2008 

Una de las razones por las que muchos usuarios nunca nos atrevimos a utilizar Linux es por que el sistema requería de comandos para realizar gran parte de sus funciones. Windows es visual y los usuarios nos acostumbramos a dar clicks en botones en lugar de escribir lineas como “apt-get install” o cambiar y ver directorios en modo de texto y no con iconos lo cual, aunque es confuso en un principio, tiene ventajas como un control mucho mayor sobre las tareas a realizar, la velocidad y estabilidad.

Linux Ubuntu requiere un mínimo de conocimientos de comandos Unix para ser utilizado ya que cuenta con alternativas gráficas (tipo Windows) para casi todo, pero como no esta de máas aprender aquí doy unos pocos datos de como utilizar la Terminal.

La Terminal se encuentra listada en “Accesorios” (Main Menu >Accesories), al abrirla tenemos la posibilidad de instalar o quitar programas, navegar todos los archivos, modificar archivos del sistema y hasta formatear totalmente.

De primera mano recomiendo no modificar nada que no conozcamos bien ya que esto puede traer comoconsecuencia el tener que reinstalar Ubuntu, con la obvia pérdida de información.

Aquí pongo cinco de los muchos comandos básicos:

  • cd – Cambia de directorio. Se pone el nombre del directorio (folder) al final. Utilizando “cd .. “ nos sube un nivel de directorio.
  • ls – Dará una lista de los archivos en el directorio que nos encontramos.
  • pwd – Nos dice en que directorio estamos en ese momento.
  • sudo su – Nos convierte en “root”.
  • exit – Cierra la terminal.

Acá pongo una liga en español con más comandos y acá una en inglés.

Si como a mi se les pasa la mano utilizando comandos y después no saben como solucionar errores pueden intentar reiniciar el sistema y en el menú para seleccionar el sistema operativo utilizar la opción “recovery mode” y desde ahí el sistema intentará reparar de manera automática algunos problemas.

Pantalla gris en Firefox y Opera Lunes, Oct 6 2008 

Como dije anteriormente hay un error en los códigos para reproducir archivos tipo flash (películas) en Firefox y Opera lo que ocasiona que regularmente el navegador se congele y se torne gris.

Este error tiene su raíz en una incopatibilidad con un archivo de audio que utiliza Ubutntu. Hay varias soluciones, se pueden instalar otros reproductores de flash o se pueden agregar plugins extra.

Utilizando el tutorial en esta liga (en inglés) el problema se solucionó de manera muy sencilla.

Actualización 08/10/08 – El problema solo se solucionó para Firefox, Opera aun tiene el mismo error y pongo aquí una liga a una opción.

Ubuntu en una maquina Compaq Presario F700 Lunes, Oct 6 2008 

Los tutoriales están hechos para saber que pasos se deben seguir pero solo la experiencia nos puede decir que tanto funciona alguna cosa.

Fue una decisión muy difícil dejar Windows Vista para migrar a Linux, a pesar de que tengo mas de 15 años conociendo diversas versiones de éste jamas lo había utilizado para nada serio, importante o por mucho tiempo.

La instalación de Linux fue practicamente automática, no necesité buscar ni un solo controlador y el sistema actualizó todo lo que creía conveniente sin hacer más de un par de preguntas. La velocidad y rendimiento fueron sorprendentes, era como estar utilizando una computadora mucho mas avanzada.
La parte “Wireless” no la he probado porque no la utilizo y la camara web funciona mejor que en Vista con solo instalar el programa llamado “Cheese”. La ultima versión tiene problemas en la grabación de vídeo pero aquí hay un tutorial para solucionarlo (en inglés).

A muchas personas les preocupa no poder utilizar los programas o funciones a las que están acostumbrados y a continuación explico como resolví la mayoría de los problemas, problemas ocasionados por cierto con programas que no son “libres” como Linux.

  • Archivos MP3 – Esta era una de mis mas grandes preocupaciones, sin embrago al dar “doble click” en uno de los archivos el reproductor me preguntó si quería descargar los codecs para reproducir ese tipo de archivo, dije “si” y la instalación fue automática.
  • Archivos pdf – Nuevamente se me preguntó si quería instalar codecs, en esta ocasión lo hice de manera manual pero también se puede de la forma siguiente: Ir a Menu>”Add/Remove”  (o algo similar en español). Ahí se realiza una búsqueda con el nombre de lo que necesitamos, elegimos el adecuado y damos click en “Apply”.

Nota – En “Add/Remove” es donde siempre se encuentran los programas, si no se desean hacer instalaciones manuales solo se escribe lo que buscamos y nos dará una lista actualizada de que programas hay disponibles, esto es mucho mas sencillo que buscar por todo internet lo que necesitamos.
Microsoft Office  – OpenOffice es un programa libre (y mucho mejor), documentos con formatos poco conocidos o viejos son reconocidos por OpenOffice sin problemas.

  • Videos en YouTube – Hay supuestamente un problema de compatibilidad para escuchar sonido, sin embargo al instalar  con Menu>Sistema>Administración>”Synaptic Package Manager” el “flashplugin-nonfree” todo funcionó perfectamente.
  • Opera – Hay versión de Opera para Linux, el flash hace que el navegador se ponga gris a veces pero hay maneras de solucionarlo (que después pondré aquí).
  • Photoshop – Hasta el momento parece ser compatible tanto en brochas como en archivos *.psd bajando un par de herramientas.
  • PGP – Sin errores ni problemas, se pueden importar las llaves automaticamente.
  • Video y grabación –  Reproducir audio y video en Ubuntu parece bastante sencillo y es en algunos casos automático, pero grabar no es fácil y a veces es imposible.  Aquí pongo una liga a una guia sobre como hacer que funcione la reproducción, grabacion y edición de diversos formatos en audio y vídeo. Yo no la he seguido porque preferí instalar una maquina virtual con todos mis programas de XP.
  • Otros – ¿Qué pasa si algún programa que utilizas mucho no funciona en Ubuntu?. Hay dos opciones, una máquina virtual con Windows o un programa llamado Wine que permite instalar programas .exe en Linux. ¿Funcionará bien?. Mi experiencia fue la siguiente: Windows Vista reproducía televisión por internet solamente por 40 segundos, después todo era “lag”, pausas y silencio, en Ubuntu, con una maquina virtual corriendo Windows XP el video se reproducia en tiempo real y con menos errores por mucho mas tiempo, resultó tan estable que hasta pude grabar toda la pantalla (sin sonido) con ambos sistemas operativos corriendo (el Linux y el XP virtual) y con el vídeo sin interrupciones. En una próxima entrada hablaré de Wine que hasta el momento funciona.

El primer día después de haber utilizado Ubuntu por tan solo unas horas desee que esta computadora hubiera venido con Linux desde un principio.